Focus-Fusion-1, iniziano i test

Al LPP (Lawrenceville Plasma Physics) sono iniziati i test di accensione del Focus-Fusion-1 della società Focus Fusion. Dopo sette anni di ricerca teorica e di raccolta fondi, cinque mesi di progettazione e cinque mesi di assemblaggio e una settimana di test, adesso hanno una macchina per la fusione basata sul principio del Dense Plasma Focus.

L’esperimento dei LPP utilizza un dispositivo DPF (Dense Plasma Focus) di nuova costruzione in grado di raggiungere correnti di picco di oltre il 2 MA (Mega Ampere). Si spera di arrivare a un livello di potenza superiore a 2 MA, che è superiore al picco di Brzosko (un’altro ricercatore) di 0,95 MA. I primi risultati sono in linea con le aspettative.

 

The Lerner Fusion Machine Is In Testing | New Energy and Fuel

Thursday October 15, 2008 saw the Lerner fusion device at Lawrenceville Plasma Physics, now named FoFu, startup and run at just under half input power.

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Database genetico centrato sulla longevità in California

Kaiser Permanente insieme a UCSF sta pianificando di analizzare geneticamente oltre 100.000 anziani della California, il che è senza precedenti (Technology Review: Massive Gene Database Planned in California). 

"Questo è un moltiplicatore di forze rispetto agli studi di associazione sul genoma", spiega Cathy Schaefer, un ricercatore al Kaiser Permanente, un fornitore di assistenza sanitaria con sede a Oakland, CA, i cui i pazienti saranno coinvolti. I ricercatori saranno in grado di studiare i dati e cercare di fare luce sull’interazione tra i geni, l’ambiente, e le malattia, grazie all’accesso a dettagliate cartelle cliniche elettroniche, a indagini sui pazienti, e anche alle registrazioni delle condizioni ambientali in cui i pazienti vivono e lavorano.

“L’importanza di questo progetto è che esso, da un giorno all’altro – meglio, in due anni – produrrà una grande quantità di dati genetici e fenotipici così che un gran numero di ricercatori e scienziati possono iniziare a indagare, piuttosto che dover raccogliere prima i dati”, dice Schaefer.

Aging-centric genetic health database in California: 100k people, ~65yrs, 700k SNPs, telomeres too « Pimm – Partial immortalization

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La Civiltà della Grande Ristrutturazione e della Grande Innovazione

Erik Brynjolfsson, del MITspiega come la tecnologia aiuti realmente l’economia – anche se la ristrutturazione che produce è dolorosa, nel suo nuovo libro “Wired for Innovation”.

Wired for Innovation

La tecnologia dell’informazione è tutto intorno a noi – ma come cambia realmente il nostro modo di fare business? Erik Brynjolfsson, il Schussel Family Professor alla Sloan School of Management del MIT, esplora la questione nel suo nuovo libro, “Wired for Innovation”, scritto insieme a Adam Saunders, docente presso la Wharton School della University of Pennsylvania.

D. Quali effetti hanno le tecnologie dell’informazione sull’economia?
R. Dal circa il 1995, l’economia statunitense ha registrato una ripresa della produttività. Il consenso tra gli economisti è che la parte del leone è dovuta alla tecnologia dell’informazione. Nel libro e nella mia ricerca non ci concentriamo in particolare su come l’IT di per sé stia cambiando la produttività, da piuttosto sul come l’IT stia portando ad innovazioni complementari. Alcune aziende produttrici hanno ripensato l’intero processo produttivo, cambiato il collegamento ai loro fornitori, ed eliminato l’inventario. Altri settori come l’assistenza sanitaria sono molto più indietro. Ma in tutte le aziende che abbiamo studiato, questi cambiamenti organizzativi sono più grandi e più costosi rispetto agli stessi investimenti in tecnologia.
Le nuove pratiche commerciali sono davvero spingendo la produttività. Ma uno dei grandi paradossi dell’era dell’informazione è che anche se abbiamo più dati dettagliati sull’economia, sappiamo meno sulle vere sorgenti del valore di quanto ne sapessimo prima. Ci sono molti modi con cui le imprese aggiungono valore all’economia, ma spesso questo appare come un valore maggiore per i consumatori, piuttosto che in termini di PIL.
Un esempio lampante è l'industria musicale, che come percentuale del PIL sembra essere in declino, perché i suoi ricavi sono sempre più piccoli. Ma la quantità di musica che la gente sta ascoltando non si sta riducendo. Ci sono più download di canzoni e più persone le ascoltano che mai prima d’ora. Il problema è che questi downloads hanno un prezzo molto basso, spesso nullo, così non compaiono nelle nostre statistiche del PIL. Significa che i consumatori non ottengono la stessa soddisfazione di prima dalle canzoni? No. Significa semplicemente che non stiamo misurando correttamente il valore.

D. D. Quindi possiamo risparmiare soldi sulla musica, oppure utilizzando Wikipedia gratuitamente invece di comprare una enciclopedia. In teoria, questo crea una domanda per altri beni e servizi. Ma perché la domanda deve andare da altre parti proprio adesso che interi settori industriali, come le case automobilistiche, stanno lottando per fare prodotti nuovi e attraenti?
R. A. Vi è una grande perturbazione in corso. Questa crisi attuale, la Grande Recessione, non è un semplice rallentamento ciclico della domanda. Al contrario, quando la domanda ritorna, va verso un sacco di nuovi prodotti e servizi e in industrie completamente nuove. Questa potrebbe non essere solo una Grande Recessione ma potrebbe essere la Grande Ristrutturazione, una riorganizzazione fondamentale delle attività. Non è semplicemente una questione di andare avanti e comprare le stesse cose che siamo abituati a comprare. Alcune di esse non esistono più. Penso che uno dei motivi per cui stiamo vedendo un tale ritardo nelle assunzioni e negli impieghi è che le persone non sono semplicemente assunte nuovamente negli stessi posti di lavoro che occupavano precedentemente. Sarà necessaria molta attività imprenditoriale per comprendere come affrontare questi problemi. Penso che succederà, e alla fine l’economia sarà ancora più produttivo di prima. Ma il passaggio è chiaramente molto doloroso.

D. Dunque, abbiamo pochi chiari vincitori adesso, ma il resto sarà determinato in seguito.
R. Ci sono diversi tipi di vincitori. Aziende come Google possono essere grandi beneficiari diretti, ma ci sono anche persone che beneficiano dei servizi gratuiti di Google. Noi abbiamo usato Google Scholar per verificare citazioni e questo è un modo estremamente più semplice di quello che usavamo in precedenza. E un sacco di piccole imprese che utilizzano gli annunci di Google per trovare nuovi clienti. Credo che le imprese tecnologiche sono quelle influenzate in modo più visibile, ma l’effetto più grande è sulle compagnie che utilizzano la tecnologia. E queste formano la parte più importante dell’economia.
Noi studiamo il mercato come una sorta di entità che elabora le informazioni. Ma anche le imprese sono entità che elaborano informazioni. Quando il costo di elaborare le informazioni scende del 90 per cento nell’arco di cinque anni, ha effetti reali sulla organizzazione delle imprese. Noi stiamo diffondendo informazioni molto più veloce. Il ritmo della invenzioni sta accelerando perché molte aziende stanno usando l’IT per cambiare il loro modo di fare innovazione. Stanno facendo esperimenti di business, misurando le cose nei minimi dettagli – che cosa sta accadendo ai loro clienti, la loro officina, i loro dipendenti, i fornitori, i loro prodotti anche dopo che sono venduti, in modi che non hanno mai usato prima. E poiché il nostro standard di vita, in ultima analisi, dipenderà da ciò che la tecnologia può fare per accelerare l’innovazione, questo avrà un impatto molto più grande su di noi di ogni singola innovazione di per sé stessa.

The Great Restructuring and the Great Innovation Civilization

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Miglioramento Radicale della Produttività

Abbiamo già scritto della Roadmap per una Manifattura Additiva [qui su Estropico blog]]che promette di far risparmiare grandi quantità di tempo nello sviluppo di nuove applicazioni, nella produzione di parti particolarmente complesse e nella personalizzazione dei prodotti per piccoli gruppi o singoli clienti. Ma questa è solo una delle tecnologie coinvolte nell’accelerare lo sviluppo di progetti, prodotti, servizi in futuro.

Qui c’è la presentazione di 48 pagine ad un progetto chiamato "One Pass to Production : Radical Productivity Improvement". L’obbiettivo è di ridurre in 8 anni il tempo di sviluppo di un telefono cellulare da 2 anni a un giorno.

La presentazione era fatta nel 2007 e il progetto iniziato nel 2001.

Se si guarda il grafico si può vedere solo in 5 anni, la differenza di tempo nello sviluppo totale del prodotto sia passata da una sostanziale parità con il metodo tradizionale a una differenza di due ordini di magnitudine (il sistema non OOP è passato da ~500 giorni a ~1500 giorni mentre il sistema OOP è passato da ~550 giorni a meno di 30 giorni).

Questo è un esempio del tipo di analisi e di progetto che potrebbe essere sviluppata per il miglioramento radicale della produttività per tutti i tipi di imprese e prodotti. Gli obiettivi non sarebbe solo una massiccia riduzione dei tempi di progettazione e realizzazione del prodotto, ma anche la contemporanea riconversione di una linea di assemblaggio e anche la riduzione del personale necessario per sostenere l’impresa.

Lo sviluppo di prodotti complessi come l’iPhone (e tutto quello che lo circonda), per esempio, o un impianto medicale, da 1400 giorni a 14 giorni è una di quelle cose che permettono di capire quanto rapidamente stia accelerando lo sviluppo scientifico e tecnologico e cosa ci possiamo aspettare per il futuro.

Radical Productivity Improvement

Roadmap per la Manifattura Additiva.

La manifattura additiva, conosciuta anche come “freeform fabrication”, “direct digital manufacturing”, “rapid manufacturing”, “additive fabrication”, “additive manufacturing”, sono tutti nomi che si applicano a tecnologie conosciute genericamente come stampa in 3 dimensioni o “3D printing
L’obiettivo della roadmap per “Additive Manufacturing (RAM): Identifying the Future of Freeform Processing” è quello di sviluppare e articolare una tabella di marcia per la ricerca nel settore della produzione additiva (Additive Manufacturing) per i prossimi 10-12 anni. (102 pagina pdf)
Si tratta di un lavoro impressionate dal peso di oltre 100 pagine che comprende lo stato attuale dell’industria e identifica i mercati potenziali e le opportunità di ricerca per i prossimi 5-10 anni.

"Il costo delle macchine, materiali, e la manutenzione è visto come un ostacolo ad una più ampia adozione della tecnologia. Secondo Greg Stein di Northrop Grumman, società aerospaziali richiedono spesso un ritorno 3:1 sui propri investimenti."

Dal momento che la fabbricazione additiva è, per ora,ora più costosa delle lavorazioni tradizionali dovranno essere i tempi di produzione a creare risparmi significativi. Il ritorno di almeno 3:1 sugli investimenti per una società aerospaziale è il minimo ritorno che giustifica il rischio in termini di tempo e denaro in una tecnologia nuova e non provata.
Comunque, il settore aerospaziale può essere un mercato enorme per la tecnologia di produzione additiva:

"Secondo Stein, la sua azienda ha identificato 1.400 parti che potrebbe essere prodotte con la manifattura additiva per uno dei loro programmi aerei militari, se i materiali adatti fossero disponibili".

Le applicazioni militari sono particolarmente eccitanti. Immaginate di essere tagliati fuori dalle linee di approvvigionamento e le i mezzi strategicamente importanti hanno bisogno di riparazioni. È possibile utilizzare la tecnologia di produzione additiva per fabbricare parti di ricambio per veicoli, armi, robot, in località remote.
Le applicazioni automobilistiche e motociclistiche sono un’area con grandi potenzialità, ma la produzione additiva attualmente è ampiamente utilizzato solo nella fase di sviluppo del prodotto. Alcuni tipi di fabbricazione digitale diretta sono usati con moto da competizione e auto da corsa di F1 e di di fascia alta, ma non nella produzione su vasta scala.
La produzione additiva viene usata per la medicina personalizzata nella progettazione e produzione di impianti, nell’ingegneria dei tessuti e nella  medicina rigenerativa. Alcune notizie interessanti nella relazione: "Due società in Italia hanno utilizzato la manifattura additiva per produrre 10.000 protesi di metallo, migliaia dei quali sono stati impiantati in esseri umani. Nel frattempo, il Walter Reed Army Medical Center ha prodotto 37 protesi craniche con fusione a fascio elettronico, un processo della Arcam svedese." Inoltre, la "Odontoiatria Rapida" sta rapidamente diventando una pratica comune. Con questo processo la dentatura viene scansionata e duplicati perfetti dei denti o otturazioni possono essere creati a richiesta.
Se le raccomandazioni contenute nella roadmap saranno seguite ci saranno miglioramenti significativi per l’accessibilità, manutenibilità, affidabilità, rapidità e funzionalità nelle applicazioni pratiche della manifattura additiva. Le tecnologie si diffonderanno più velocemente nella comunità tecnica che utilizza la manifattura additiva, ma c’è la possibilità che l’utilizzo di queste tecnologie si diffonda anche nel resto delle attività imprenditoriali.
Fondamentale sarà l’adozione di standard condivisi sia HW che SW, il progresso nelle tecniche e nei materiali utilizzati.

Roadmap for Additive Manufacturing

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Grande discorso di Benjamin Netanyahu all’ONU – traduzione italiana | LiberaliPerIsraele | Il Cannocchiale blog

Former Israeli Prime Minister Benjamin Netanya...

Image via Wikipedia

 

L’arretratezza del 9° secolo non può tener testa al progresso del 21° secolo.
Il richiamo della libertà, il potere della tecnologia, l’ampiezza della comunicazione vinceranno sicuramente. Il passato non può davvero trionfare sul futuro. E il futuro offre a tutti i popoli magnifiche riserve di speranza. Il progresso avanza a velocità esponenziale.
Sono passati secoli fra la macchina da stampa e il telefono, decenni fra il telefono e il personal computer, soltanto pochi anni fra il personal computer e internet. Quello che pochi anni fa sembrava irraggiungibile oggi è già obsoleto, e a malapena possiamo immaginare le evoluzioni future. Troveremo la chiave del codice genetico. Cureremo l’incurabile. Allungheremo la vita. Troveremo una alternativa economica ai combustibili fossili e ripuliremo il pianeta.
Sono orgoglioso che il mio paese, Israele, sia all’avanguardia in questo progresso e traini l’innovazione nelle scienze e nella tecnologia, in medicina, biologia, agricoltura e acqua, energia e ambiente. Ovunque si sviluppino, queste innovazioni offrono all’umanità un futuro illuminato da promesse mai immaginate prima.

Che dire? Espone idee che sono molto simili a quelle di Kurzweil.

Ci sono transumanisti che citano Leon Trockij, Friedrich Nietzsche e Heidegger, perché non anche Bibi Netanyahu?

Ma, soprattutto, quando potremo dire “Sono orgoglioso che il mio paese sia all’avanguardia in questo progresso e traini l’innovazione nella scienza e nella tecnologia, in medicina, biologia, agricoltura e acqua, energia e ambiente.”

Grande discorso di Benjamin Netanyahu all’ONU – traduzione italiana | LiberaliPerIsraele | Il Cannocchiale blog

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La ricerca longevista guadagna rispetto scientifico – NYTimes.com

Sul New York Times è apparso un articolo che mostra come il vento stia cambiando sulla ricerca scientifica longevista:

Chi l’avrebbe mai detto? La ricerca della vita eterna, o almeno la giovinezza prolungata, ha migrato dalle frange esterne della medicina alternativa alle sale della Harvard Medical School.

"In cinque o sei o sette anni", ha dichiarato Christoph Westphal, co-fondatore Sirtris [Sirtis è stata acquistata da GlaxoSmithKline per 720 milioni dollari], "ci saranno farmaci che prolungano la longevità."

Brian Gallagher, Senior Director della Sirtris, afferma che la società ha quattro test clinici sono in corso:

SRT-501, una formula speciale di resveratrolo sviluppata dalla compagnia, viene messa alla prova nei confronti di due tumori, il mieloma multiplo e cancro al colon che si è diffuso al fegato. Una sostanza chimica che imita il , noto come SRT-2104, è in un trial di fase 2 per diabete di tipo 2, e in un trial di fase 1 in pazienti anziani. (i trial di fase 1 sono test per la sicurezza, quelli di fase 2 per l’efficacia.)

Dr. Gallagher ha detto che test non pubblicati sui topi hanno dimostrato che con un’altra sostanza chimica che imita il resveratrolo, l’ SRT-1720, sono aumentati sia la salute che la durata della vita; dopo due anni, i topi che assumevano il farmaco ancora in vita erano il doppio dei topi che non lo avevano mai assunto. Il resveratrolo stesso non ha dimostrato di aumentare la durata della vita dei topi normali, solo dei topi obesi, nei nematodi e nei moscerini da laboratorio.

Via Brian Wang NextBigFuture e Michael Anissimov Accellerating Future 

Quest for a Long Life Gains Scientific Respect – NYTimes.com

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